Featured TRAVEL

WAAROM HAJAR VERLIEFD WERD OP VIETNAM – EN JIJ STRAKS VAST OOK

juni 14, 2017
viet

Waar denk je aan als je aan Vietnam denkt? Aan die geschiedenislessen over de oorlog met Amerika? De musical Miss Saigon? Wedden dat Hajar jouw beeld van het land gaat veranderen? En ja, mevrouw vier-weken-door-Vietnam-gereisd is zeker nog geen expert, maar kan je wel vertellen waarom zij verliefd werd op het land.

Voor wie binnenkort op vakantie wilt naar een plek waar je écht even helemaal weg bent van thuis, is Vietnam ideaal. Waarom? Ik noem maar even: prachtig landschap, bijzondere cultuur, mega goedkoop overnachten en belachelijk lekker eten. Vietnam is een land in Zuidoost Azië en ligt vlakbij het door toeristen overspoelde Thailand, tussen Laos, Cambodja en de Zuid-Chinese Zee. In april maakte ik met mijn man Wouter van het noordelijke Hanoi langzaam mijn weg naar het zuiden om te eindigen in de hoofdstad Ho Chi Minh City. De hoogtepunten van mijn reis én mijn eet-, vervoer- en bezoektips heb ik voor je op een rijtje gezet. Let’s gooooo…

h2Hanoi

De tweede stad van Vietnam is als ik maar één woord mag kiezen ‘overweldigend’. Zelfs als selfproclaimed city girl was ik even helemaal in shock van hoeveel mensen, auto’s, kraampjes en vooral scooters er op ieder moment van de dag op straat waren. Wij verbleven in de Old Town, het oude stadscentrum. De straten zijn vrij vies, navigeren is nagenoeg onmogelijk omdat alles op elkaar lijkt en als voetganger heb je bijna geen ruimte om te lopen omdat de stoep wordt gebruikt als parkeerplaats voor de miljoenen scooters in de stad. Maar echt, Hanoi heeft zoveel karakter. In tegenstelling tot veel grote steden loopt de Hanoiees (of is het Hanoienaar?) niet gestrest en gehaast rond maar chillt hij op plastic stoeltjes met een kopje koffie of biertje op iedere hoek van de straat. Voor goed eten hoef je ook nooit ver te zoeken, kraampjes komen vooral ’s avonds als paddenstoelen uit de grond. Als beginstop van mijn Vietnamreis was het dus gelijk bingo. Veel mensen reizen na aankomst op het internationale vliegveld van Hanoi gelijk door, maar ik raad echt aan in ieder geval een dag of twee de stad te verkennen.

Mijn tips:

  • Bezoek (of nog beter: verblijf) in de Old Town en verdwaal lekker door de straten.
  • Doe een drankje op een van de plastic stoel-cafeetjes in de gezelligste straat Ta Hien
  • Bezoek de plek waar ze de beste egg coffee (onder kopje ‘eten’ meer hierover) van Vietnam serveren: Giảng Cafe
Ha Long Bay

De baai, onlangs uitgeroepen tot een van de zeven natuurwereldwonderen, is een van de grootste toeristische trekpleisters van het hele land. Verwacht dus hordes mensen die allemaal hetzelfde willen zien, georganiseerde tours waardoor je van plek naar plek wordt vervoerd als vee en vrij hoge prijzen (voor Vietnam dan). Maar eerlijk is eerlijk, zodra je de pier verlaat met de boot vergeet je al het bovengenoemde. Het uitzicht is zo adembenemend mooi!

Mijn tips:

  • Check het weer voordat je de tour boekt want bij ons was het een beetje aan het miezeren en dan is foto’s maken en chillen op het dek van de boot een stukje minder fijn.
  • De makkelijkste manier om er te komen is met een georganiseerde trip vanuit Hanoi. Doe goede research voordat je een trip naar Ha Long Bay boekt, omdat het zo’n populaire plaats is zijn er bureaus die de boel oplichten.
  • Overnachten op de boot is een hele toffe ervaring, én je vaart iets verder dan de ‘dagjes’ boten. Je ziet dus meer van de omgeving en het is een stuk rustiger.
Sapa

Zo’n 300 kilometer ten noorden van Hanoi – en daarmee ook de meest noordelijke plek in Vietnam die ik bezocht heb – ligt het dorp Sapa. Deze plek staat bekend om haar bijzondere rijstvelden (foto) en is populair onder jong publiek vanwege de wandelroutes door de bergen. De lokale bevolking spreekt geen Vietnamees maar hun eigen taal. Je kunt op eigen kracht naar Sapa, maar ik boekte een tour met een homestay. Dat houdt in dat je een lokale tourguide krijgt die je meeneemt naar haar dorp om daar te overnachten. Onze wandeling was uiteindelijk 4,5 uur maar het uitzicht was zo mooi dat de tijd vloog. De homestays zijn vaak heel basic: je slaapt op een matje op de grond, eet wat de pot schaft en er zijn geen supermarkten in de buurt. Maar het is echt een topervaring, als je echt wilt weten hoe mensen leven.

Mijn tips:

  • Sapa heeft geen treinstation dus de beste manier om er te komen is met de bus. Ik nam de sleeperbus (meer hierover onder het kopje ‘vervoer’) heen en terug naar Hanoi.
  • Ook hier: veel bureaus in Hanoi bieden tours aan naar Sapa. Check de reviews online om er zeker van te zijn dag je een goede tour boekt.
Ninh Binh

Na een tijdje tours te hebben geboekt was het extra fijn om aan te komen in Ninh Binh (ongveeer 90 kilometer ten zuiden van Hanoi) waar je even echt alles op eigen kracht kunt doen. In dit kleine stadje zelf is namelijk niet zo heel veel te beleven, de beauty zit hem in de omgeving. Huur een scooter en ga gewoon lekker rijden. De hoogtepunten zijn de boottochten door de bergen bij Tam Coc en Trang An die ook wel eens ‘Ha Long Bay van het land’ genoemd worden. Een privé bootje vaart je langs (en onder!) bergen door de plaats waar onder andere de film King Kong werd opgenomen.

Mijn tips:

  • Huur een scooter (of fiets) en verken de omgeving op eigen kracht.
  • Verblijf niet in het vrij saaie Ninh Binh zelf maar bijvoorbeeld in Tam Coc zo’n vijf kilometer daarvan vandaan.
hajar1Phong Nha

Als je het mij vraagt hét hoogtepunt van een Vietnamreis, en dan te bedenken dat heel veel mensen dit Nationaal Park overslaan. Ikzelf ook bijna, maar op aanraden van een leuk stelletje dat ik sprak in Sapa, toch besloten te gaan. Waarom is Phong Nha een aanrader? Het landschap! Ik vond Vietnam al super mooi maar toen ik daar was wist ik het zeker: dit is het mooiste land waar ik ooit ben geweest. De plek werd populair toen er in 2009 de allergrootste grot ter wereld werd ontdekt. Oké, een trip naar deze grot duurt vijf dagen, kost €3000 en moet jaren van te voren geboekt worden dus is niet voor iedereen geschikt. Maar Phong Nha heeft nog veel meer mooie grotten en landschappen te bieden. De sfeer is ook top, omdat deze plek nog een klein beetje onontdekt is door de ‘meute’. Iedereen is blij er te zijn en de enige straat met hostels en homestays is erg gezellig en overzichtelijk. Geloof mij, hier wil je heen.

Mijn tips:

  • Eindeloos hiken niets voor jou? Ook als je niet heel avontuurlijk bent ingesteld ga je Phong Nha waarderen. Met een scooter kun je van A naar B en het park verkennen.
  • In de Dark Cave had ik misschien de leukste middag van mijn hele Azië reis. Deze grot zit vol met klei en eindigt in een modderbad. Na afloop van de hike zwem je jezelf schoon in de natuurlijke waterbron, waar een soort van Wipe Out parcours is gebouwd. Klinkt stom, maar is echt geweldig.
Hoi An

Deze plek heeft de schattigste binnenstad ooit. Overal hangen lampionnen en in de gracht worden wensballonnen de lucht in gestuurd. Het lijkt wel een pretpark by night. Het romantiekgehalte is hier hoog, maar wordt wel een beetje aangetast door de hoeveelheid Chinese toeristen met camera’s. Gelukkig heeft de stad een lang uitgestrekt strand om de drukte te ontvluchten. Dat maakt Hoi An een hele fijne tussenstop onderweg naar de hoofdstad.

Mijn tips:

  • In dit geval raad ik juist niet aan om in de binnenstad te overnachten. Zoek een plek tussen het centrum en het strand, zodat beiden op fietsafstand zijn (de meeste hotels in Hoi An verhuren fietsen). Veel voordeliger én beter.
  • De brandende Vietnamese zon ontsnappen? De meeste restaurantjes aan het strand hebben ligbedjes en parasols. Je kunt hier de hele dag gratis onder liggen als je een drankje of hapje besteld.
  • Hoi An staat ook bekend als dé tailor stad. Op vrijwel iedere hoek van de straat wordt kleding op maat gemaakt. Veel toeristen laten hier driedelige pakken en bijzondere jurken maken. Ik heb dit niet gedaan, maar puur en alleen omdat er niets meer in mijn backpack paste!
Ho Chi Minh

Dé hoofdstad. Dat merk je aan alles. Net als Hanoi vliegen de scooters je om de oren, maar het voelt toch nét iets meer gestructureerd om je heen. Als Hanoi de oude stad is, is Ho Chi Minh (vroeger Saigon) de moderne metropool. Winkelcentra, Starbucksjes en chique rooftopbars zijn everywhere. Ik vond het heerlijk om in de stad te zijn, helemaal na een paar weken uit mijn comfortzone te zijn geweest. Optutten, uit eten en het nachtleven in. Eindelijk. In deze stad wonen veel expats dus als je even genoeg hebt van rijst, vind je hier het beste op gebied van internationale keuken.

Mijn tips:

  • Minimaal één rooftopbar opzoeken. Het uitzicht is geweldig en als je houdt van mensen kijken kun je hier losgaan.
Vervoer

Vietnam is een gemakkelijk land voor een doorreis. De meest gebruikte manieren van vervoer zijn de bus (vaak goedkoopst), de trein (meest comfortabel) en het vliegtuig (het snelst). Mensen reizen van noord naar zuid of andersom. De meeste backpackers kopen een open bus ticket voor de sleeperbus. Deze bus rijdt je ’s nachts van A naar B en komt langst de belangrijkste trekpleisters. Voordeel is dat het makkelijk is om te boeken, goedkoop is en het je ook nog een overnachting in een hotel scheelt. Nadeel is dat ik het in ieder geval echt oncomfortabel vond en nauwelijks in slaap viel. Na een paar keer de sleeperbus probeerde ik de trein uit. Oké het is een stukje duurder maar wel comfortabeler. Je kunt een bedje boeken in de trein, op bijvoorbeeld deze site baolau.com. Het laatste deel van onze reis hebben wij gevlogen. Dit is verreweg de snelste manier om te reizen en kan – als je een beetje op tijd boekt en geluk hebt – best voordelig zijn.

h3

Eten

Last but definitely not least: het Vietnamese eten. Vier weken waren niet voldoende om alles te proberen, zó divers is de keuken. Ik kan hier uren over doorgaan maar in plaats daarvan noem ik gewoon de gerechten die je moet proeven als je in Vietnam bent. Sla deze gerechten op in je notities en ga gewoon al smullend het lijstje af.

Banh Mi. Pistoletjes gevuld met vlees, vis of tofu met ingelegde wortel en verse koriander.

Egg coffee. Koffie met eigeel, dat klinkt heel vies maar smaakt naar een soort tiramisu.

Vietnamese koffie. Deze cafeïne bom wordt geserveerd met gecondenseerde melk en ijsblokjes. Mierzoet maar wel lekker.

Ban xiao. Hartige luchtige pannenkoeken gevuld met garnalen en/of vlees en een hele hoop kruiden en taugé.

Spring rolls. Oftewel loempia’s. Je kunt er werkelijk niet omheen tijdens je reis in Vietnam en je zult ze ook gewoon iedere keer weer bestellen. Waarom? De gefrituurde zijn de perfecte borrelhap en de verse spring rolls ideaal voor op hete dagen.

White rose. Een specialiteit uit Hoi An, waar gek genoeg geen rozen in zijn verwerkt. Het zijn een soort gestoomde dumplings gevuld met garnalen, maar echt veel lekkerder dan ik hier omschrijf. Geloof me, dit wil je eten.

Soep. Ja soep inderdaad. Er zijn zo’n miljoenen verschillende soepen te proeven in Vietnam, vaak gevuld met noodles, kruiden en vlees. Vietnamezen eten het vooral als ontbijt maar als je ’s morgens geen zin hebt in iets warms vindt je genoeg restaurant die het de hele dag aanbieden. Mijn aanraders: Chau Lau en Pho.

Verse vis. Ik eet geen vlees maar wel vis en gelukkig stikt Vietnam van de seafood restaurants. Gefrituurd, gestoomd of rauw… voor iedere vishebber wat wils. Enjoy Vietnam!

By the way, ik ben momenteel nog op reis (op het moment van deze publicatie ben ik in Indonesië) dus als je helemaal up to date wilt zijn van mijn avonturen in het buitenland: voeg teteatete.nl toe op Snapchat!

You Might Also Like