Featured TRAVEL

DE MOOISTE REIS UIT KIKI’S LEVEN: LOEI & BANGKOK

mei 9, 2017
img_7771

Voor wie het even gemist heeft: ik heb een aantal weken terug een van de mooiste trips uit mijn leven beleefd. En kan mezelf officieel geen Thailand Virgin meer noemen, fínally. Eind maart was ik op persreis naar Loei, het ongerepte noorden van het land. Waarom deze reis zoveel met me heeft gedaan? Check het hier. 

Twijfel je om binnenkort naar Thailand te gaan? Maar weet je nog niet, waar, hoe, wat en wanneer? Trekt dat hele massatoerisme je niet zo en heb je eerder behoefte aan indrukwekkende landschappen, rijstvelden en lokale gerechten? Dan is Loei iets voor jou. To be honest: ik had nog nooit van Loei gehoord, en ik zal vast niet de enige zijn. Het ligt in het Noorden van Thailand (vlakbij Laos) en vanaf Bangkok ben je er met een binnenlandse vlucht met een uurtje.

Heb je er full moon parties? Nee. Hagelwitte stranden? Je zit in het binnenland, nee. Schommelstoelen boven het water voor dat perfecte insta-shot? Ik moet je weer teleurstellen vrees ik. Waarom Loei voor sommigen van ons dan wél een onvergetelijke reisbestemming is? Het is alles wat toerisme niet is. Sterker nog, de kans is groot dat de locals in Loei een foto van jóu maken omdat ze zelden westerse toeristen zien. De lokale keuken is er heerlijk, de mensen zijn niet normaal lief en de zonsondergangen magisch. Kortom, Loei is is de ultieme reis-ervaring naar Thailand op z’n puurst.

Vanaf het moment van inpakken heb ik alles vastgelegd, dus ik zou zeggen: lean back (help, wie denkt er nog meer aan Fat Joe nu?) en kijk mee.

 

dagboek1

Wie gaat er zich vlak voor de reis ook altijd helemaal te buiten aan de voorpret? I’m so guilty.

dagboek2

En natuurlijk moest de ik-vetrek-foto ook nog efkes gemaakt worden op Schiphol.

schermafbeelding-2017-03-30-om-10-26-12

Mocht je aankomen in Bangkok, ga dan vooral eten bij At-Ta-Rote Thai eatery and bar. De bediening is zo ontzettend vriendelijk en de gerechten net kunstwerkjes! Adres: 59/3 Sukhumvit39 Klongtun Wattana 10110.

schermafbeelding-2017-03-30-om-10-25-34

En na een korte binnenlandse vlucht (nog geen uurtje) komen we aan in het noorden van Thailand: Loei. Sawatdee ka, oftewel welkom!

schermafbeelding-2017-03-30-om-10-27-11

We sliepen in The Old Chiangkhan Boutique Hotel. Een superschattig hotel met maar acht kamers, volledig van hout, gelegen aan de Mekong Rivier. En eerlijk, Ik heb denk ik nog nooit zo’n mooie rode zonsondergang gezien. Deze foto is gemaakt vanaf het balkon(!)

kikimonnik

Om 5 uur stond ik op om rijst te offeren aan de monniken. Als je iets over de Thai kan zeggen, dan is het wel dat het dedicated people zijn. Het bijzonderste van alles is dat dit ritueel IEDERE DAG tot half acht ’s ochtends plaatsvindt en de vrouwen er heilig in geloven dat het hun plicht is deze handeling iedere ochtend te herhalen. Je leest het goed: nooit uitslapen dus. Als outsider ziet het er misschien wat zweverig uit, maar als je er eenmaal aan deelneemt, merk je pas wat voor intens bijzonder ritueel het is. Liefdevol vooral, en respectvol hoe de bevolking in Loei met elkaar omgaat. Eerder schreef ik op Amayzine al een artikel over de gehele ervaring. Deze kun je hier teruglezen.

img_7161

Ook een toffe ervaring om eens mee te maken: dansen in traditionele kledij. Wij gingen naar een boerderij waar ik de naam éven niet meer van weet, maar ik weet zeker dat je dit in Loei op meerdere plekken kunt doen.

dscn0584

En nog het allerleukst: de kinderen dansen graag met je mee :)

dscn0433

De Pad Thai (een gerecht met voornamelijk noedels en groenten) is een van de drie bekendste gerechten uit Thailand. Ze zijn zelfs cultureel erfgoed, vindt de Thaise regering. Ze hebben de zaak aangekaart bij de Verenigde Naties(!) Dus je snapt: Pad Thai is heilig. En er wordt ook veel gevarieerd qua ingrediënten. Bestel er vooral eens eentje met kreeft, een top combi wat mij betreft.

dscn0653

Het mooie aan Loei is dat je er tientallen kleine tempels kunt vinden waar HELEMAAL geen toeristen te vinden zijn. Hallo perfect shot!

dscn0682

De regio staat bekend om zijn indrukwekkende rijstvelden. Wist je trouwens dat rijst verbouwen enorm arbeidsintensief is? Rijstkorrels worden één voor één met de hand gezaaid. Je gooit als het ware een klein plantje richting een stuk vruchtbare grond, en dat gebeurt duizenden keren per dag met de hand! Ook het oogsten en het verwerken van de rijst is trouwens een gigantisch karwei.

schermafbeelding-2017-04-30-om-16-06-15

Van dit schattige Thaise vrouwtje (werkzaam op de rijstplantages) kreeg ik geheel in stijl mee naar huis? Juist, een pakje rijst. Zo lief!

dscn0627

De bevolking van Loei is erg bijgelovig. Hun ‘bad luck’ laten ze letterlijk wegdrijven op een bootje in de Mekong rivier Dit bootje wordt vervolgens zelf in elkaar geknutseld, inclusief een haar en een stukje nagel. Klinkt misschien wat gekkig, maar het is een hele toffe ervaring,

dscn0664

Aanschouw: een fantastische Thaise lunch!

dscn0598

En tractorritje door de bushbush. De (voornamelijk wat rijkere) Thai zie je trouwens de hele dag met parasolletjes lopen. Hoe blanker de huid, hoe mooier vinden ze hier. Bruin zijn wordt geassocieerd met werken op het land, wat indirect weer voor armoede staat.

dscn0520

En een ritje in de TukTuk mag natuurlijk niet ontbreken! Wist je trouwens dat de die crossende karretjes heten eigenlijk heel anders heten? Namelijk Sam Loa, wat betekent drie wielen. Maar een paar toeristen bedachten ooit de naam tuktuk vanwege de brommende motor die een ‘toektoektoektoek’-achtig geluid maakte, en sindsdien vinden de Thai het wel prima.

dscn0915

Na een aantal dagen vertoefd te hebben in Loei vlogen we weer terug richting Bangkok. Mocht je daar ooit komen, ga dan vooral langs de rooftopbar Above Eleven. Via een soort mini jungle stap je in de partylift, je schiet door naar je 32e verdieping van een gigantisch pand en daarna kijk je je ogen uit over de stad. Oh enne, als je daar dan toch zit: bestel even de Rohito cocktail. Met Grey Goose, watermeloen en passievruchtpuree. Én ze hebben goddelijke sushi. HEAVEN.

dscn0783

Had ik trouwens al verteld dat dit mijn eerste keer in Thailand ooit was? Het allermooiste aan de reis was de afwisseling tussen het rumoerige Bangkok, de city that never sleeps, en het prachtige Loei, waar je heerlijk tot rust kunt komen.

dscn0788

Een knap plaatje van de hal vanuit ons hotel in Bangkok. Alles wordt hier in de hoogte gebouwd. En dan te bedenken dat we zeker nog niet op de hoogste verdieping zaten..

img_7567

Het geluk wat je voelt als je nieuwe plekken op de wereld ontdekt is haast moeilijk te omschrijven. Maar, ik denk dat deze foto alles ook wel zegt toch? Ultieme happiness.

schermafbeelding-2017-04-30-om-16-32-23

Wat Traimit, de Tempel van de Gouden Boeddha is zeer indrukwekkend. Niet alleen de buitenkant, wat dacht je van de boeddha van massief goud die er er aantreft? Het ding weegt 6000(!) kilo. Een bezoekje aan deze tempel kan je perfect combineren met Chinatown.

dscn0450

Een bijzonder momentje in Bangkok: amper verkeer op straat. Mocht je die kant op vliegen maak je dan vooral klaar voor een grootste verkeersstroom en een hoop getoeter. Enne, die taxi’s zijn ook niet altijd een puik plan want de kans op file is zo’n 99 procent. Van te voren je restaurantjes uitstippelen zou ik aanraden.

dscn0945

Nog even een laatste kiekje met de allerleukste tourguide ooit, werkzaam bij het toerismebureau van Thailand en écht een schatje. Miss you already Suree!

De combi-reis van Loei en Bangkok in één woord? Onvergetelijk. Ik kan het echt écht iedereen aanraden die eens wat anders wil doen dan de gebaande paden betreden van Thailand. Enne, mocht je nog meer willen zien van mijn trip, ik heb alles met mijn Nikon A900 vlogcamera gefilmd. De video’s van de reis vind je hier en hier.

Hoofdfoto artikel: Leroy van den Berg.

You Might Also Like