Featured TRAVEL

ALLE HOTSPOTS VAN CHICAGO VAN EEN ÉCHTE LOCAL

oktober 5, 2016

Wie aan vakantiebestemmingen in de VS denkt komt al snel in het rijtje New York, Los Angeles, Miami uit. Maar het is safe to say dat de US of A heeft meer te bieden dan The Big Apple of de Sunshine State.  Volgens gastredacteur Isabelle Disse is ook Chicago een echte must-visit.

Een korte intro: De eerste wolkenkrabbers ter wereld werden hier gebouwd, het iconische tijdschrift Playboy werd hier opgestart en Batman’s Gotham City is gebaseerd op deze stad. Het is Oprah’s thuis basis en een paar bekende natives zijn president Barack Obama, Maffia baas Al Capone, en supermodel Karlie Kloss.  De mensen zijn vriendelijker dan aan de East Coast, je vind hier geen vuilnis op straat en alles is bereikbaar per fiets of openbaar vervoer. Meer underground maar minder toeristisch dan New York – wat we graag zo houden – maar tóch raad ik het je aan: een bezoekje aan Chicago.

Buurten

Met meer dan twee miljoen mensen is deze metropool na New York en Los Angeles de grootste stad van het land. Chicago is opgebouwd uit meer dan 200 (!) wijken en heeft voor ieder wat wils. Art galleries afstruinen in Wicker Park, rooftop yoga sessies volgen in River North, op het strand liggen in Gold Coast of interieur shoppen in Andersonville – het is allemaal mogelijk. Van hipster tot booshie –  van Chinatown tot Greektown, Ukrainian village tot Little Italy – Chicago heeft het allemaal.

FoodMAHALO-28-b298de2a

Chicago is foodie heaven. De stad staat bekend om de rijke restaurantcultuur – de verschillende etnische buurten hebben ieder hun specialiteiten en de keuze is eindeloos. Ook vindt hier ieder jaar het grootste food festival ter wereld plaats, Taste of Chicago. Voor de beste restaurants moet je, als je het mij vraagt, écht in de West Loop zijn. Aan Randolph Street – omgedoopt tot ‘Restaurant Row’ – vind je de beste restaurants van de stad. De tientallen outdoor patio’s, industriële gebouwen en hippe mensen maakt dit een van de meest bruisende straten van de stad. Hierbij een paar van mijn favoriete restaurants in Chicago:

Mahalo 

Restaurant Mahalo (Dankjewel in het Hawaiiaans) is een van de nieuwste aanwinsten van de stad. Gelegen in hipsterwijk Wicker Park heerst hier een Hawaiiaanse surf shack-vibe. Het menu bestaat uit Polynesian-Asian fusion cuisine met een moderne twist. Een absolute aanrader is de tuna poke en coconut shrimp. Verder worden de cocktails geserveerd in een verse ananas.

The Best Burger in town

De beste burger van Chicago eet je bij Au Cheval – waar zelfs sommige vegetariërs hun principes voor opzij leggen (zoals ondergetekende haha.

Alinea

Ook staat de stad bekend om de moleculaire gastronomie met telbare high-cuisine restaurants waar je maanden op de wachtlijst kan staan om binnen te komen. Alinea is een van deze avant-garde restaurants, waar een 22-gangen tasting menu al snel tegen een maand huur oploopt. Voor als je iets héél speciaals te vieren hebt dus…

Saved by the maxSaved by the Max

Voor alle 90’s kids onder ons is het pop-up restaurant Saved by the Max een ultieme must-go voor een flinke dosis nostalgie. Dit restaurant is een exacte replica van de diner ‘The Max’ waar Zack Morris en co naschools rondhingen in de hitserie Saved by the Bell. Hier geniet je van een portie Hash-Morris of Mac & Screech, weggespoeld met een Lisa Turtle milkshake of een Bayside-inspired cocktail van de bar.

Rooftop bars

Iets dat in Amsterdam veel te schaars is, maar in Chicago in overvloed te verkrijgen is: Rooftop bars.  In een stad met zulke imposante uitzichten en architectuur als Chicago, wilt iedereen on top zijn. Geen betere dagbesteding op een hete zomerdag dan drankjes doen op een rooftop met adembenemend uitzicht. Rooftop bars zijn the place to be, en een plekje bemachtigen is lastig, maar zéker waard – cocktails nippen op de 46ste verdieping van een wolkenkrabber heeft nou eenmaal iets magisch.cindy's1

London House

Een van de beste uitzichten krijg je op het fancy buitenterras van het London House hotel (zie hoofdfoto). Gelegen in hartje centrum zit je hier middenin de drukte van de stad. De drankjes zijn betaalbaar voor Chicago begrippen en het is uitstekend mensen kijken. Verdieping: 22.

J Parker

Hoewel dit niet een van de hoogste rooftop bars is is de J.Parker zeker een bezoekje waard. Zwevend boven Lincoln Park kijk je hier uit over het meer en de Lincoln Park Zoo en drink je de lekkerste ambachtelijke cocktails. Verdieping: 13.

Cindy’s

Ben je op zoek naar een meer intieme ambiance (denk: date night!) dan kun je bij Cindy’s terecht. Hier heb je een panoramisch uitzicht over Millennium Park, The Art Institute en Lake Michigan. Wel moet je je hier – zoals in meerdere bars in Chicago – houden aan dresscode, dus kom netjes gekleed. Verdieping: 13.

Blues baby

Chicago wordt bestempeld als een van de hoofdsteden van de blues muziek. De stad kende in de jaren 20 een zeer levendige club scene en de Chicagosound zou een beslissende rol hebben gespeeld in het ontstaan van de rock-’n’-roll. Een must-visit is The Green Mill Cocktail Lounge – een van de oudste jazz clubs in de VS en de vaste hangout van American gangster Al Capone.

Chicago 1Kunst

Als je van kunst houd zit je hier goed. Chicago heeft een paar van de beste musea ter wereld en je kunt hier niet geweest zijn zonder een bezoek te brengen aan een van de 50 musea.

The Art Institute

Absoluut favoriet onder kunst aficionado’s is The Art Institute – met meer dan 300.000 kunstwerken van over de hele wereld bezit dit gigantische museum de grootste collectie impressionistische schilderijen buiten het Louvre in Parijs.

Museum of Contemporary Art

Voor je dosis Andy Warhol prints breng je een bezoekje aan The MCA.  Geen fan van moderne kunst? Dan is The Field Museum meer jouw ding – je hebt hier onder andere mummy’s en dinosaurus skeletten (waaronder een T-Rex genaamd Sue).

Fietsen

Erg fijn voor ons Hollanders – Chicago is vergeleken met andere Amerikaanse steden zeer fiets-vriendelijk. De binnenstad heeft veel fietspaden en een 29km lang fietspad langs het meer met een zeer Instagrammable uitzicht.

Meer weten over onze USA-lady Isabelle? Check hier haar Instagram.

Foto’s: Isabelle Disse

You Might Also Like